L’evoluzione si basa su quella che viene chiamata selezione differenziale, ossia la selezione di alcune particolari caratteristiche di un determinato organismo e che gli offrono un vantaggio su chi quelle caratteristiche non le ha. La comparsa (o scomparsa) di nuovi caratteri avviene generalmente attraverso un processo […]

TOP-5: mutazioni e genetica


evidenza-scelta-indiretta-uccello-giardiniere
Come abbiamo già visto nella stragrande maggioranza dei meccanismi di selezione sessuale analizzati fino a ora, è quasi sempre la femmina che sceglie il proprio partner, mentre i maschi possono competere per essere scelti. Nel caso in cui avvenga una scelta diretta, i caratteri ricercati dalla femmina […]

Scelta indiretta delle femmine #SelezioneSessuale


harem gallo e galline
Il successo riproduttivo di una specie (ossia la fitness) può essere incrementato in diversi modi. Nel caso degli animali di sesso maschile, la riproduzione è molto economica in termini di costi energetici, soprattutto se paragonata alle femmine, le quali devono spendere più tempo ed energie, […]

Entusiasmo sessuale – #SelezioneSessuale



accoppiamento coccinella
La competizione spermatica (in inglese “sperm competition“) è uno dei meccanismi di selezione sessuale post copula più diffuso nel regno animale. L’espressione si riferisce a tutti quei processi di competizione tra gli spermatozoi di due o più maschi per fecondare lo stesso uovo. La competizione […]

Competizione spermatica – #SelezioneSessuale


bucero maschio borneo
Il comportamento chiamato mate guarding (sorveglianza del partner), consiste nel rigido controllo esercitato da parte del maschio sulla femmina nel periodo fertile e, soprattutto, nei momenti successivi alla copula, per evitare che questa abbia copule con altri individui. Questo fenomeno si verifica in moltissime specie del regno […]

Mate Guarding – #SelezioneSessuale


iena femmina savana
Negli animali sociali dove esistono maschi dominanti e maschi subordinati, le possibilità di copula sono estremamente rare, o addirittura assenti, per i secondi.  Esiste però un comportamento molto particolare che questi maschi possono mettere in atto, e viene chiamato mimicria sessuale, indicando la capacità di questi maschi […]

Mimicria sessuale – #SelezioneSessuale



selezione-sessuale-uccello-cibo-partner
Sia negli animali monogami, sia in quelli poligami, è (quasi) sempre la femmina che sceglie il proprio partner, mentre i maschi possono competere per essere scelti. Questo fenomeno è dovuto alla differenze tra le cellule sessuali femminili e maschili (uovo e spermatozoo). Nelle specie a riproduzione […]

Scelta Diretta – #SelezioneSessuale


leone maschio alfa capobranco
Il meccanismo selettivo della dominanza è forse uno tra i più noti. È un fenomeno presente trasversalmente in moltissime specie del regno animale, dai mammiferi, agli insetti, e porta i maschi cosiddetti dominanti ad escludere (o limitare fortemente) gli altri maschi dalla riproduzione. Negli animali sociali, viene […]

Dominanza – #SelezioneSessuale


piume coda pavone maschio selezione sessuale
Oltre alla ben più famosa selezione naturale, ne “L’origine delle specie” Charles Darwin descrive anche un altro fenomeno selettivo quasi opposto, ossia la selezione sessuale. Questo contrasto apparente deriva dal fatto che la riproduzione sessuale e i caratteri sessuali secondari (non legati direttamente agli organi […]

Selezione sessuale



bacino dilemma ostetrica evoluzione
Quando si parla di evoluzione dell’uomo, una delle prime informazioni che apprendiamo è  l’aumento dimensionale del cervello durante il passaggio dalle forme pre-sapiens al moderno Homo sapiens. Le dimensioni del cervello, di per sé, non sono però indicative del livello di intelligenza di un animale, […]

Il dilemma dell’ostetrica


tavole parietali stella marina
Le tavole parietali furono uno strumento didattico molto diffuso nei secoli scorsi. L’esigenza di comunicare concetti scientifici, e non solo, a un vasto numero di studenti era estremamente semplificato dalla rappresentazione grafica di questi su una parete, in un epoca nella quale mancavano dispositivi multimediali o […]

La scienza sui muri


corvo volo intelligenza
Gli uccelli ci offrono moltissimi esempi interessantissimi per studiare il comportamento animale. Da i vari display e riti di corteggiamento, allo sviluppo di particolari strategie per procacciarsi il cibo. In particolare, esiste una grande collezione di esperimenti e studi condotti sui corvi, vediamone alcuni.   Utilizzo di […]

Intelligente come un corvo



fauno lupercali
Molte delle festività che oggi vengono celebrate nel mondo occidentale sono legate alla cultura cristiana che, per anni, ha dominato sul panorama del Vecchio e del Nuovo Continente. I Saturnali, festività dedicate al dio Saturno, si sono trasformate nella moderna festa di Natale, e la stessa cosa […]

La festa della fertilità


Per tutte le specie animali, generare prole ha un costo, sia in termini di tempo, sia di risorse biologiche vere e proprie. Questo biocosto non è bilanciato tra i due sessi, ma quasi sempre grava maggiormente sulla femmina. Se l’accoppiamento è, tutto sommato, poco dispendioso […]

Il cuculo egoista


Dall’antico Egitto ai giorni nostri, l’idea e i modelli di bellezza femminile sono cambiati nel corso di questi 3000 anni di civiltà. Motivi sociali, culturali, biologici ed economici hanno gradualmente modificato l’immagine della donna ideale. Questo nuovo video di BuzzFedd mostra come il concetto di […]

Modelli di bellezza



Uno dei temi fondamentali di questo sito vuole essere la proposta di una visione della scienza meno fredda e noiosa, mostrando come anche su aspetti della realtà tipicamente considerati irrazionali, si possa comunque indagare secondo quello che potremmo definire un vero e proprio metodo scientifico. […]

La scienza del bacio


Tutti gli artropodi hanno un esoscheletro, ossia quella struttura rigida, e tipicamente esterna, che svolge sia un ruolo protettivo, sia un ruolo strutturale, analogamente a quello che è lo scheletro dei vertebrati. Crescendo di dimensioni, l’esoscheletro deve essere sostituito, e questo avviene rompendo dall’interno la […]

Un nuovo esoscheletro


Spiegare come nascono i bambini non è affatto semplice. In questo video alcuni genitori cercano di affrontare l’argomento con i propri figli, senza troppi giri di parole. Le reazioni dei bambini sono le più disparate, da chi resta scandalizzato a chi era già a conoscenza di […]

Api e uccelli



Quali e quante sono le prove dell’evoluzione? E dove è possibile riscontrare il lento e costante agire della selezione naturale? La riposta più immediata a queste due domande potrebbe essere “moltissime” alla prima e “ovunque” alla seconda. Fortunatamente i colleghi di Stated Clearly ci vengono in aiuto: […]

Le prove dell’evoluzione


Il 2014 si è appena concluso e facendo un po’ di ricerche su YouTube, ci sono diversi video che raccontano incontri ravvicinati tra umani e altri animali. Di seguito ne abbiamo raccolti i 5 più divertenti. Buona visione!   Seal Surfer L’alce intrappolata La balena […]

TOP-5: Incontri ravvicinati con il regno animale


A differenza di molti altri mammiferi, in Homo sapiens il periodo dell’estro non è evidenziato in alcun modo (cripto ovulazione). Le perdite ematiche riscontrabili per esempio nei nostri animali domestici, hanno infatti la funzione di avvisare il maschio che quello è il momento migliore per l’accoppiamento. Tutt’altra […]

Donne “impure”



Il professor Luis Forgi ha pensato di studiare la struttura di un formicaio dall’interno, ricreandone un calco. Una volta individuato un formicaio abbandonato, questo è stato riempito con del cemento. Ci sono voluti diversi giorni perché l’intera struttura sotterranea fosse completamente piena. Un mese dopo, […]

Una megalopoli di formiche


Quando si parla di costellazioni e di galassie, di ere geologiche o di virus, ci si riferisce a entità che hanno dimensioni nello spazio o nel tempo molto diverse da quelle a cui siamo soliti avere a che fare. Quando leggiamo che il nostro pianeta ha più […]

Le dimensioni contano


All’interno di gruppi sociali di mammiferi, è possibile notare una relazione inversa tra dimensione del gruppo (branco) e tasso di vigilanza manifestato dagli appartenenti al gruppo. Innanzitutto il branco deve controllare di non essere minacciato da potenziali predatori (nel caso in cui ci sia questo […]

Dimmi chi guardi e ti dirò chi sei!



Il cibo e l’alimentazione, come molte delle abitudini sociali umane, sono ricorrentemente sottoposte a mutamenti di tendenza e a fenomeni di vere e proprie mode. Recentemente è emerso molto prepotentemente un vasto fenomeno legato alla cultura dell’alimentazione vegetariana, indice indubbiamente di una forte attenzione per […]

Socialità carnivora


I mitocondri sono organelli presenti nel citoplasma delle nostre cellule. La funzione del mitocondrio è quella di produrre energia mediante la respirazione cellulare. Durante la fecondazione dell’ovulo, lo spermatozoo dona solamente il proprio codice genetico (DNA), mentre tutte le altre componenti cellulari vanno perse. Di […]

Mitocondri in 3D


L’Australian Bat Clinic è un centro specializzato nel recupero della fauna selvatica e, in particolare, dei chirotteri (l’ordine a cui appartengono tutti i pipistrelli).     Questa cucciolata è rimasta orfana troppo presto perché i pipistrelli possano riuscire a sopravvivere autonomamente. In questo centro vengono […]

Pipistrelli orfani



1
Uno degli argomenti più suggestivi in campo scientifico, è senza ombra di dubbio il pensiero evoluzionista e la teoria Darwiniana. Il principale motivo di questo fascino risiede nel fatto che il pensiero evolutivo non è solo la spiegazione di un processo biologico (peraltro già ipotizzato, ai tempi, da […]

L’idea pericolosa di Darwin


In questo breve estratto del film Paul (Greg Mottola, 2011), una delle protagoniste indossa una maglietta piuttosto particolare. L’immagine raffigura Gesù che spara un colpo alla testa a Charles Darwin, con tanto di scritta “evolve this!” (“evolvi questo!”). I nemici di Darwin, intesi come coloro che cercano di […]

Evolvi questo!


2
Internet è pieno fondamentalmente di 3 cose (elencate di seguito NON per ordine di importanza culturale ma di rilevanza storica): Porno Cuccioli (in particolare di felini) Bufale Tenendo conto che la prima categoria non verrà tratta in questo articolo, è possibile trovare un filo conduttore […]

TOP-5: Fatti errati nel mondo animale