Biologia


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Il parassitismo è una forma di interazione tra due o più organismi, di cui uno viene detto parassita e l’altro ospite. Ricorda per certi versi la simbiosi, dove il vantaggio è reciproco (simbiosi mutualistica), ma in questo caso il parassita tra vantaggi a spese dell’ospite, […]

I vantaggi di una vita da parassita


La maggior parte degli alimenti che consumiamo oggi, dai vegetali agli animali, sono frutto di una selezione artificiale compiuta da allevatori e agricoltori per ottenere versioni migliorate del prodotto originale. L’agricoltura è un processo molto antico, le cui origini sono stimate a circa 10000 anni […]

Selezione artificiale: dalla domesticazione delle piante agli OGM


La riproduzione sessuata è un fenomeno trasversale presente in tutto il regno animale. Nonostante il grande costo energetico (biocosto), sono innumerevoli i vantaggi che questo meccanismo riproduttivo è in grado di garantire. In alcuni mammiferi, tra cui le scimmie antropomorfe (e quindi anche la nostra […]

Qual è la durata media di un rapporto sessuale?



Fin dal momento della sua scoperta, l’ormone ossitocina è stato rinominato “ormone dell’amore” a causa del suo coinvolgimento in comportamenti tipici della maternità, del legame di coppia e del piacere sessuale durante l’orgasmo. Benché le sue funzioni siano state ridimensionate (anche a causa della scoperta sia […]

Ossitocina e comportamento sessuale


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Uno studio sul canto delle cince, e in particolare della cinciallegra giapponese, ha stabilito che questi uccelli comunicano cinguettando note precise, disposte in un ordine particolare in base al tipo di messaggio che vogliono inviare.   Sul fatto che tutti gli animali, in un modo […]

La sintassi del cinguettio della cinciallegra


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Gli animali, tra cui l’uomo, comunicano in molti modi differenti, non solo attraverso la vista, ma sfruttando tutti i sensi, olfatto compreso. I feromoni sono infatti rilasciati da un organismo per inviare diversi messaggi olfattivi ad altri animali, della stessa specie o di una specie […]

Attrazione nasale: il magico mondo dei feromoni



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In occasione del Darwin Day, evento che ricorre ogni anno per ricordare la nascita del grande naturalista britannico, ecco qui raccolti alcuni dei luoghi comuni più ricorrenti riguardo la moderna concezione della teoria dell’evoluzione per mezzo della selezione naturale.   1. È solo una teoria Nel […]

5 luoghi comuni sulla teoria dell’evoluzione



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La flora intestinale, ossia l’insieme di tutti i batteri che convivono in simbiosi nell’intestino degli animali, è un ottimo indice dello stato del sistema immunitario di un organismo, nonché delle condizioni generali di salute. Recenti studi condotti su alcuni scimpanzè, sembrano indicare una correlazione diretta tra rapporti sociali […]

Batteri e rapporti sociali: quando la compagnia fa bene alla flora intestinale



scimpanzè ramo cucciolo albero
Un nuovo e sorprendente comportamento è stato notato in un gruppo di scimpanzé (Pan troglodytes) nel sud-est del Senegal. Questi primati sono stati avvistati mentre costruivano alcune armi da utilizzare poi durante la caccia, rendendoli di fatto l’unico gruppo di animali, escluso l’uomo, che utilizzano […]

Scimpanzè che cacciano con armi auto-prodotte.



gorilla di montagna
Alcuni studi sembrerebbero suggerire che gli animali monogami abbiano tassi di estinzione più elevati rispetto alle specie promiscue. Ogni specie animale ha sviluppato, nel corso dell’evoluzione, comportamenti e relazioni sociali molto diverse. Ci sono specie dedite alla monogamia, ma solo per una stagione riproduttiva; altre che […]

I rischi della monogamia



Tenebrio-molitor-larva
Gli insetti sono uno dei gruppi tassonomici più interessanti dal punto di vista dell’evoluzione e della distribuzione nei diversi habitat terrestri. Questa classe è infatti il più grande raggruppamento di animali che popolano la Terra: con oltre un milione di specie, rappresentano i cinque sesti dell’intero regno animale. […]

Lode alle larve



Il Toxoplasma gondii è un protista parassitario in grado di infettare una grande varietà di animali omeotermi (a sangue caldo), ma che predilige come animale ospite i felini. Isolato per la prima volta nel 1908 da Charles Nicolle e Louis Manceaux, oggi questo protista è ampiamente […]

Il “fenotipo esteso” di Toxoplasma gondii



Sia negli animali monogami, sia in quelli poligami, quando può è sempre la femmina che sceglie il proprio partner, mentre i maschi possono competere per essere scelti. I caratteri con cui viene fatta questa scelta devono innanzitutto essere riconoscibili e stimabili, inoltre devono assicurare un maggiore […]

Scelta indiretta (e principio dell’handicap) #SelezioneSessuale


L’interferenza sessuale è un fenomeno che riguarda principalmente la competizione tra diversi maschi. Alcuni di questi possono mettere in atto una serie di comportamenti atti a ridurre la fitness di altri maschi, diminuendo il loro successo di copula o di riproduzione.     Per esempio, nella salamandra […]

Interferenza sessuale #SelezioneSessuale


Nelle specie animali sociali, dove esiste una forte gerarchia regolata dai meccanismi di dominanza, i maschi più giovani devono competere con i più vecchi. Il comportamento satellite è un metodo piuttosto subdolo, e vede i maschi più giovani, o di basso rango, posizionarsi nei pressi di […]

Comportamento satellite #SelezioneSessuale



L’evoluzione si basa su quella che viene chiamata selezione differenziale, ossia la selezione di alcune particolari caratteristiche di un determinato organismo e che gli offrono un vantaggio su chi quelle caratteristiche non le ha. La comparsa (o scomparsa) di nuovi caratteri avviene generalmente attraverso un processo […]

TOP-5: mutazioni e genetica


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Come abbiamo già visto nella stragrande maggioranza dei meccanismi di selezione sessuale analizzati fino a ora, è quasi sempre la femmina che sceglie il proprio partner, mentre i maschi possono competere per essere scelti. Nel caso in cui avvenga una scelta diretta, i caratteri ricercati dalla femmina […]

Scelta indiretta delle femmine #SelezioneSessuale


harem gallo e galline
Il successo riproduttivo di una specie (ossia la fitness) può essere incrementato in diversi modi. Nel caso degli animali di sesso maschile, la riproduzione è molto economica in termini di costi energetici, soprattutto se paragonata alle femmine, le quali devono spendere più tempo ed energie, […]

Entusiasmo sessuale – #SelezioneSessuale



accoppiamento coccinella
La competizione spermatica (in inglese “sperm competition“) è uno dei meccanismi di selezione sessuale post copula più diffuso nel regno animale. L’espressione si riferisce a tutti quei processi di competizione tra gli spermatozoi di due o più maschi per fecondare lo stesso uovo. La competizione […]

Competizione spermatica – #SelezioneSessuale


bucero maschio borneo
Il comportamento chiamato mate guarding (sorveglianza del partner), consiste nel rigido controllo esercitato da parte del maschio sulla femmina nel periodo fertile e, soprattutto, nei momenti successivi alla copula, per evitare che questa abbia copule con altri individui. Questo fenomeno si verifica in moltissime specie del regno […]

Mate Guarding – #SelezioneSessuale


iena femmina savana
Negli animali sociali dove esistono maschi dominanti e maschi subordinati, le possibilità di copula sono estremamente rare, o addirittura assenti, per i secondi.  Esiste però un comportamento molto particolare che questi maschi possono mettere in atto, e viene chiamato mimicria sessuale, indicando la capacità di questi maschi […]

Mimicria sessuale – #SelezioneSessuale



selezione-sessuale-uccello-cibo-partner
Sia negli animali monogami, sia in quelli poligami, è (quasi) sempre la femmina che sceglie il proprio partner, mentre i maschi possono competere per essere scelti. Questo fenomeno è dovuto alla differenze tra le cellule sessuali femminili e maschili (uovo e spermatozoo). Nelle specie a riproduzione […]

Scelta Diretta – #SelezioneSessuale


leone maschio alfa capobranco
Il meccanismo selettivo della dominanza è forse uno tra i più noti. È un fenomeno presente trasversalmente in moltissime specie del regno animale, dai mammiferi, agli insetti, e porta i maschi cosiddetti dominanti ad escludere (o limitare fortemente) gli altri maschi dalla riproduzione. Negli animali sociali, viene […]

Dominanza – #SelezioneSessuale


piume coda pavone maschio selezione sessuale
Oltre alla ben più famosa selezione naturale, ne “L’origine delle specie” Charles Darwin descrive anche un altro fenomeno selettivo quasi opposto, ossia la selezione sessuale. Questo contrasto apparente deriva dal fatto che la riproduzione sessuale e i caratteri sessuali secondari (non legati direttamente agli organi […]

Selezione sessuale