Andrea Sacchi


verme-solitario
Il parassitismo è una forma di interazione tra due o più organismi, di cui uno viene detto parassita e l’altro ospite. Ricorda per certi versi la simbiosi, dove il vantaggio è reciproco (simbiosi mutualistica), ma in questo caso il parassita tra vantaggi a spese dell’ospite, […]

I vantaggi di una vita da parassita


L’artista Danil Shubin ha deciso di raffigurare alcuni luoghi comuni riguardanti gli animali, ma infondati dal punto di vista biologico ed etologico. Il lavoro è stato pubblicato originariamente sul sito Brightside. Toccare un rospo provoca delle verruche? No, non ci sono evidenze particolari. Alcune specie secernono […]

12 luoghi comuni sugli animali


Uno dei temi che più incuriosisce e appassiona la discussione in ambito sessuologico negli ultimi anni è l’eiaculazione femminile, chiamata anche con il termine inglese “squirting” (da to squirt: schizzare, spruzzare). Il fenomeno in realtà è noto sin dai tempi antichi, ne parla Aristotele e […]

Squirting: cosa sappiamo sull’eiaculazione femminile



pop einstein andy warhol
Bio-Love è un blog che parla di scienza e di scienziati. Questo articolo, apparentemente distante dagli altri contenuti del sito, nasce come un editoriale, nel quale viene discussa una visione più ampia della scienza, non strettamente legata alla biologia, ma che può in ogni caso essere […]

Pop Science


Ogni anno il Ministro dell’ambiente sudafricano pubblica il numero aggiornato dei rinoceronti trovati morti all’interno dei propri parchi nazionali. Un trend in continua crescita e difficile da arrestare. Il motivo di questa strage? Il prezioso corno di questo possente mammifero. Il valore di un corno […]

Bracconieri poco virili #ArticoliPunteggiati


La maggior parte degli alimenti che consumiamo oggi, dai vegetali agli animali, sono frutto di una selezione artificiale compiuta da allevatori e agricoltori per ottenere versioni migliorate del prodotto originale. L’agricoltura è un processo molto antico, le cui origini sono stimate a circa 10000 anni […]

Selezione artificiale: dalla domesticazione delle piante agli OGM



La riproduzione sessuata è un fenomeno trasversale presente in tutto il regno animale. Nonostante il grande costo energetico (biocosto), sono innumerevoli i vantaggi che questo meccanismo riproduttivo è in grado di garantire. In alcuni mammiferi, tra cui le scimmie antropomorfe (e quindi anche la nostra […]

Qual è la durata media di un rapporto sessuale?


Fin dal momento della sua scoperta, l’ormone ossitocina è stato rinominato “ormone dell’amore” a causa del suo coinvolgimento in comportamenti tipici della maternità, del legame di coppia e del piacere sessuale durante l’orgasmo. Benché le sue funzioni siano state ridimensionate (anche a causa della scoperta sia […]

Ossitocina e comportamento sessuale


Parus-minor-cincia-giapponese
Uno studio sul canto delle cince, e in particolare della cinciallegra giapponese, ha stabilito che questi uccelli comunicano cinguettando note precise, disposte in un ordine particolare in base al tipo di messaggio che vogliono inviare.   Sul fatto che tutti gli animali, in un modo […]

La sintassi del cinguettio della cinciallegra



La nostra specie pratica l’atto sessuale anche per scopi differenti rispetto alla sola procreazione. Non siamo gli unici: per esempio i bonobo (Pan paniscus) si accoppiano regolarmente con partner differenti, anche lontano dal periodo riproduttivo. In questo modo stabiliscono alcune gerarchie e mantengono pacifico il branco. […]

Se gli umani facessero sesso come altri animali #ArticoliPunteggiati


2
Gli animali, tra cui l’uomo, comunicano in molti modi differenti, non solo attraverso la vista, ma sfruttando tutti i sensi, olfatto compreso. I feromoni sono infatti rilasciati da un organismo per inviare diversi messaggi olfattivi ad altri animali, della stessa specie o di una specie […]

Attrazione nasale: il magico mondo dei feromoni


razza manta scualo faccia volto sorriso
Internet è pieno di foto di animali, ma in particolare negli ultimi anni è esplosa una vera e propria moda, ossia quella di condividere sui social network le immagini di cuccioli e in particolare di “gattini”. L’ecologista AnneWHilborn ha pensato di far partire una competizione via Twitter […]

Cute contest: non solo gattini! #ArticoliPunteggiati



1
In occasione del Darwin Day, evento che ricorre ogni anno per ricordare la nascita del grande naturalista britannico, ecco qui raccolti alcuni dei luoghi comuni più ricorrenti riguardo la moderna concezione della teoria dell’evoluzione per mezzo della selezione naturale.   1. È solo una teoria Nel […]

5 luoghi comuni sulla teoria dell’evoluzione



trilobite 3d
Il professor  Allan Drummond, della University of Chicago, ha pensato di riportare in vita un antico fossile mediante la stampa 3D. Per la precisione, ha ricostruito assieme al suo team, un modello tridimensionale di trlobita, una delle creature preistoriche più note al grande pubblico grazie alla ricca documentazione […]

Trilobiti in 3D



1
La flora intestinale, ossia l’insieme di tutti i batteri che convivono in simbiosi nell’intestino degli animali, è un ottimo indice dello stato del sistema immunitario di un organismo, nonché delle condizioni generali di salute. Recenti studi condotti su alcuni scimpanzè, sembrano indicare una correlazione diretta tra rapporti sociali […]

Batteri e rapporti sociali: quando la compagnia fa bene alla flora intestinale


scimpanzè ramo cucciolo albero
Un nuovo e sorprendente comportamento è stato notato in un gruppo di scimpanzé (Pan troglodytes) nel sud-est del Senegal. Questi primati sono stati avvistati mentre costruivano alcune armi da utilizzare poi durante la caccia, rendendoli di fatto l’unico gruppo di animali, escluso l’uomo, che utilizzano […]

Scimpanzè che cacciano con armi auto-prodotte.


uccello-giardiniere
Gli uccelli giardinieri (famiglia Ptilonorhynchidae) sono un gruppo di passeriformi diffusi in Oceania, e in particolare solo in Australia  (10 specie) e in Nuova Guinea (11 specie). Una delle caratteristiche più particolari di questi volatili, sono le strategie adottate dai maschi per conquistare le femmine: non […]

Tecniche di corteggiamento: l’uccello giardiniere




gorilla di montagna
Alcuni studi sembrerebbero suggerire che gli animali monogami abbiano tassi di estinzione più elevati rispetto alle specie promiscue. Ogni specie animale ha sviluppato, nel corso dell’evoluzione, comportamenti e relazioni sociali molto diverse. Ci sono specie dedite alla monogamia, ma solo per una stagione riproduttiva; altre che […]

I rischi della monogamia




Tenebrio-molitor-larva
Gli insetti sono uno dei gruppi tassonomici più interessanti dal punto di vista dell’evoluzione e della distribuzione nei diversi habitat terrestri. Questa classe è infatti il più grande raggruppamento di animali che popolano la Terra: con oltre un milione di specie, rappresentano i cinque sesti dell’intero regno animale. […]

Lode alle larve






Le jacane (famiglia Jacanidae) sono uccelli limicoli, che vivono vicino alle acque poco profonde di fiumi e paludi. Cacciano soprattutto insetti e piccoli invertebrati, ma la loro dieta comprende anche i semi di riso che galleggiano sulla superficie. Una delle particolarità di questa specie, è lo spiccato […]

Le femmine di Jacana hanno un harem (di maschi) #ArticoliPunteggiati


Il Toxoplasma gondii è un protista parassitario in grado di infettare una grande varietà di animali omeotermi (a sangue caldo), ma che predilige come animale ospite i felini. Isolato per la prima volta nel 1908 da Charles Nicolle e Louis Manceaux, oggi questo protista è ampiamente […]

Il “fenotipo esteso” di Toxoplasma gondii



Sia negli animali monogami, sia in quelli poligami, quando può è sempre la femmina che sceglie il proprio partner, mentre i maschi possono competere per essere scelti. I caratteri con cui viene fatta questa scelta devono innanzitutto essere riconoscibili e stimabili, inoltre devono assicurare un maggiore […]

Scelta indiretta (e principio dell’handicap) #SelezioneSessuale


L’interferenza sessuale è un fenomeno che riguarda principalmente la competizione tra diversi maschi. Alcuni di questi possono mettere in atto una serie di comportamenti atti a ridurre la fitness di altri maschi, diminuendo il loro successo di copula o di riproduzione.     Per esempio, nella salamandra […]

Interferenza sessuale #SelezioneSessuale


Nelle specie animali sociali, dove esiste una forte gerarchia regolata dai meccanismi di dominanza, i maschi più giovani devono competere con i più vecchi. Il comportamento satellite è un metodo piuttosto subdolo, e vede i maschi più giovani, o di basso rango, posizionarsi nei pressi di […]

Comportamento satellite #SelezioneSessuale